《和动物说话的男人》:狗却比类人猿更能理解人类的语言?

沟通的语言

认为家养动物不如牠们野生祖先聪明的想法,其实是错误的。在许多情况下,家养动物的感觉的确显得迟钝,牠们的本能也不如昔日灵敏,这种情形对人类来说也未尝不是如此。必须强调的是,人类正因前述的动物本能减弱所赐,才得以在一定程度上支配动物。

本能退化开启的「语言」之门

动物本能行为和支配动物行为固定模式的钝化,特别体现在人类发展的行动自由上;然而出乎意料的是,对动物来说也是如此,天生行为反应的退化并未削弱理性行动的能力,反而意味着一种新型态的自由。美国动物学家惠特曼(C. O.Whitman, 1842-1910)最先理解前述道理并开始从事相关研究,他在1898年指出:「动物本能上的退化并非其自身智力上的退化,而是一扇开启的门,通过这扇门(学习),可以带来新的经验,从而产生智识上的一道飞越。」

动物的表现行为和其引起的社会性反应属于物种本能性和遗传性行为模式。社会性动物例如灰雁和犬科动物,牠们彼此「心照不宣」的所有行为,都是专属该物种的本能性固有行为和规範顺序。学者西恩克鲁(R. Schenkel)曾长期调查狼的表现行为并分析其中的含义。如果将狼与家犬各自和族群成员进行社会交往的讯号——「语言」进行比较,会发现后者的讯号式语彙和许多本能行为模式一样, 有退化的徵兆。

由于狼的社会结构已达高度发展,牠们的讯号式语彙和本能行为相当明显。除了尾巴摇动和尾巴位置所传递的讯号之外,在鬆狮犬等拥有狼血统的狗身上,可以看到狼的所有表现行为。从身体构造上来说,尾巴捲曲的鬆狮犬根本无法做尾部运动。儘管如此,牠的子孙却继承了狼特有用尾部发出讯号的天性。我的混种狗都从德国牧羊犬遗传了正常的「野生尾型」,并做出狼的典型尾部运动。这种行为在纯种牧羊犬或其他的狗身上绝对看不到。


在与生俱来的表现行为中,例如在面部肌肉以及身体和尾巴的活动方式上,我的狗当中有些比欧洲的狗更近似狼。当然,这并不是说我的狗在前述条件上都能和狼并驾齐驱。例如在脸部表情的表达能力上,我的狗比大多数的狗都强,却仍不及野生种。在经验丰富的狗儿爱好者看来,我的说法似乎很荒谬,因为他们想到的是动物在表达上的能力,而我所说的则是狗的本能动作。

我在前面谈到本能的衰退可以为「自由创造的新行为模式」开启一扇大门,而能彻底展现这项原则的,即为表现行为能力。鬆狮犬的表现行为几乎和狼一,但这些行为仅限于野生动物间表达生气、顺从和欢喜等情感时所展现的动作,且并不明显,因为牠们已经习惯同物种间极其细微的反应机制。

相较之下,人类基本上已经丧失了这些反应,改以不细微却容易理解的语言作为交流方式。人类拥有语言,因此无须从同伴的眼中窥探细腻的情绪变化。大多数人认为,野生动物的表情受到一定的限制,但事实正好相反。与灰狼相比,鬆狮犬让许多人难以理解,就像多数的欧洲人无法理解东亚人的表情一样。因此,唯有经验丰富的人才能发现狼和鬆狮犬不带感情脸孔下的端倪,就像他们也能看出灰狼在多变表情中隐藏的祕密一般。

然而,灰狼的智力水準较高,牠们很大程度上不再受先天本能左右,多半独自学习,甚至拥有自由创作的表现能力。例如狗会把头放在主人的膝盖上表达爱意,就不是受本能所驱使。一般也认为,这种举动比起野生动物的「对话」,更近似人类的语言模式。

此外,和说话能力更密切相关的,是透过学习来的行为表达情感,例如狗伸出前脚放在人的手中等动作。许多学会这些动作的狗为了取悦主人,会配合主人和当时的环境条件做出动作。而一旦犯了错的狗,会慢慢地走向主人,坐在主人面前,耳朵朝后下垂,露出「歉疚」的神情坐在主人面前,身体颤抖并伸出前脚。很多人应该都看过这种场景。我知道的一条贵宾狗甚至对其他的狗也做出这种动作,但这绝对是例外,因为当和同类「说话」时,即使已经习得许多表达方式的狗,也还是会使用野生的表达方式进行沟通。

一般来说,狗的独立性愈强,学习和自由创造的表达方式愈多,所保留该物种野生形式的特有动作就愈少。因此,家养化程度愈高的狗,表达行为就愈自由且拥有较高的适应力。当然,个体的智力也是重要的影响因素。因此在一定情况下,更接近野生且较聪明的狗比那些野性本能衰退且稍微迟钝的狗,更能创造出複杂的表达情感行为。毕竟本能退化开启的是智慧之门,而非意味着智力的减退。

牠能读懂你的心情?

前面提到狗向人类表达情感的能力,更适用于狗对人类姿势和语言的理解能力。一般认为,那些和完全野生的狗最先确定社会关係的狩猎者,应该比现代人更了解狗的表现行为,在某种程度上,这也是他们为求生存必须身体力行训练的一环。至于无法区分冰河时期熊的平和与愤怒情绪的石器时代猎人,实在可谓笨拙。然而人类的这种能力亦非天生,也是不断学习的结果;一如狗要想理解人类的表情和语言,也必须透过学习。动物在理解表现方式和声音的天生能力仅及于近缘种,没有经验的狗,就连猫的声音动作也毫无所悉。由此可见,狗对人类感情的理解程度简直可说是奇蹟。

儘管我个人十分喜欢狼狗,其中又以鬆狮犬最深得我心,但我毫不怀疑家养程度更高的狗在理解主人的情感上更胜一筹。例如我的德国牧羊犬媞托在这方面就远胜过牠那些带有狼血统的子孙,牠甚至可以感受到我对某人的好恶。

在我的混种狗中,我则更喜欢那些拥有这般洞察力的狗。例如斯塔茜对我的各种情况都会做出反应,例如当我生病甚至沮丧时,牠都会流露出关切担心的神情;当我的步伐不像平常稳健时,牠会迈着比平时略显缓慢的脚步小心翼翼地跟在我身后;倘若我站着不动,牠会不时地抬头凝望我,并把肩膀靠向我的膝盖;有趣的是,就连我喝多了酒,牠也有同样的举动,明显表露出对我「这种病」的不安,所以就算我还想再喝上几杯也只好作罢。

拜德国牧羊犬的血统所赐,我的狗都拥有相当的理解和表达能力。其他我所熟知的犬科动物中,排在首位的就是以聪明着称的贵宾狗,接着才是牧羊犬、杜宾和巨型雪纳瑞(Schuauzer)。然而就我个人喜好来说,这些狗已经丧失了过多的野性,而这样的「人性化」,也欠缺了我家中那些野生「狼」的独特魅力。


有些人认为狗只能理解人类说话的语调,对发音完全不理解,这是错误的观点。着名的德国动物心理学家萨里斯(Viktor Sarris)利用三只德国牧羊犬(牠们各自叫哈利斯、阿利斯和巴利斯)证实了前述观点的谬误。

当主人下令:「哈利斯(或阿利斯、巴利斯),回到你的窝去!」只有被点名的牧羊狗会起身,带着些微怨怼但仍顺从地走回自己的睡舖。即使主人从另一个房间发出命令,狗儿们仍然忠诚地依令行事。主人之所以刻意从隔壁房间下令,是为了避免说话时无意间传达的肢体或表情讯息。因此我有时会想,和主人十分亲密的聪明狗儿,对语言的识别能力是否已经到了能理解整句话的程度。每当我下令:「好,出去走走!」媞托和斯塔茜就会立刻起身。即使我非常小心避免语气中带有任何的抑扬顿挫,牠们也能行礼如仪;相反地,如果牠们察觉情况有异,即使我说出相同的话语,牠们也毫无反应。

在我熟知的狗当中,最了解人类语言的首推一只巨型雪纳瑞——阿飞。牠的主人艾曾门卡是我十分信赖的朋友,也是本书内页的插画作者。漂亮的母狗阿飞对「卡粹」、「斯巴粹」、「纳粹」、「艾卡粹」等词彙有着不同的反应(分别是小猫、麻雀、刺猬和松鼠的昵称。其中「纳粹」没有任何政治含义,只是一只宠物刺猬的名字)。

艾曾门卡虽然未曾听过萨里斯的实验,却得到了几乎相同的实验结果。当他喊「卡粹」时,阿飞就会竖起颈背的毛,兴奋地在地上四处嗅闻,表达牠对猎物抵抗时的期待之情;他喊「斯巴粹」时,阿飞却一动不动地用厌恶的表情盯着麻雀,因为牠年幼时曾追逐麻雀,直到长大才意识到这件事根本就是徒劳无功;至于「纳粹」,其实阿飞从未将刺猬视为独立的个体,只要一听到牠的名字就会朝其他刺猬栖住的山区奔去,在落叶中展开搜寻,并因拿这些多刺动物没辙而发出愤怒的嗥叫声。所以即使身旁没有刺猬,只要阿飞一听到「纳粹」,就会明确地发出意味深长的高亢吠叫声;可是当阿飞听到「艾卡粹」时,便会满怀期待地抬头四处张望,如果没看到松鼠,就改在树下徘徊寻找。和大多数狗一样,阿飞的嗅觉很好,却视力不佳,难以寻得小松鼠的蹤迹。不过阿飞确实比其他狗聪明得多,牠能理解手势,并至少能分辨九个人的名字,只要喊出那九人当中其中一人的名字,牠就会跑向那个人的房间,而且从不出错。

倘若埋首实验室的动物心理学家认为阿飞的例子难以置信,不妨思考一个事实:在密闭实验空间里的动物,比那些总是跟随主人行动的动物,缺少辨识事物本质差异的经验。对狗来说,将某个词彙和引不起兴趣的训练技能结合,远比和前述提到四种令其振奋的猎物联繫起来困难得多。因此,我们很难让狗在实验室里练就辨识语言的高度技能,毕竟这种空间欠缺习得此技能应有的趣味。

此外,养狗的人熟悉狗的特定行为过程,也无法在实验室中获得。不用特别的声调,也不用提及狗的名字,只要主人一说:「不知道该不该带牠出去呢⋯⋯」即使语气单调且没提到狗名,狗仍会立刻出现在主人眼前,摇摆尾巴,兴奋地晃着身躯,因为牠已经嗅到了散步的气息。如果主人说:「现在就出去吧!」狗会立刻顺从地起身;如果主人改变决定:「还是不带你出去了。」那幺原本因期待竖起的耳朵也会难过沮丧地垂下。儘管如此,狗还是持续以满怀期待的眼神注视主人。当主人最终宣布:「待在家里!」狗就会垂头丧气地走开,然后趴伏在一旁。不妨想像一下,要在实验室这种人为环境下产生类似的实验效果,得採取多幺複杂的实验方法和繁琐的训练呢!


我从未和任何大型类人猿产生过真正的友谊,但友人汉斯夫人却拥有完美的经验,显示人类和类人猿间也可能维持长达多年的亲密社交行为。若说前述结果是由鉴识眼光且经验丰富的科学家和动物间相互的强烈情感所促成,那幺和人类的亲密交往可能正是动物知性能力的最佳试验。

将狗和类人猿比较虽言之过早,但我个人认为,类人猿虽在智力等各方面优于狗,狗却比类人猿更能理解人类的语言。在某些方面,狗甚至比人们认为最聪明的猴子更具「人性」。

狗和人类一样是家养动物,狗的家养化也和人类一样仰赖着两种体质上的稟赋:第一是从本能行为的固定模式获得解放,如人类一样,狗也从此开启发展新行为的大门;第二是持久的青春活力,对狗来说,正是牠们终生渴望爱情的根源;对人类来说,则可成就人们开放心胸并持续到老的黄金岁月。一如英国诗人华兹华斯(William WordsWorth, 1770-1850)歌颂的一种开阔自由的胸怀:

相关书摘 ►《和动物说话的男人》:为什幺「就像那只猫」会被视为一种讥讽?

书籍介绍

本文摘录自《和动物说话的男人:《所罗门王的指环》作者的狗猫行为观察学》,木马文化出版

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作者:康拉德・劳伦兹(Konrad Lorenz)
译者:张冰洁

被誉为「能和动物说话的男人」——诺贝尔奖得主不朽科普经典

动物流露出的每个意愿都是「善意的」,
而这种「善意」其实是人类早已失去的乐园。

当代动物行为学世界权威、诺贝尔奖得主康拉德・劳伦兹继《所罗门王的指环》后最脍炙读者、温暖人心之作。劳伦兹以从小饲养猫狗亲身经验,及其日后从事动物行为科学研究,进而解开人和猫狗间亲密的情感之谜。

「没有一种动物的生活方式,能像狗一样改变得那幺彻底;
相反地,没有一种动物像猫一样,
和人类相处达数千年之久却毫无改变。」

动物会因战争而感到悲伤?狗会阻止主人过量饮酒?从小与狗相处能提升人际关係?不要光看狗猫的外貌,要像情人一样个性合才行?猫和狗能拥有真正的友谊?常和快乐的狗猫相处,也能让自己快乐?

「很多喜欢狗的人不喜欢猫,喜欢猫的人又可能讨厌狗。不过我想,如果能用心细腻地看待、认识牠们各自的优点,同时撰写这两种动物,反而是理解猫和狗,以及人类的爱的一种绝佳尝试。」——康拉德・劳伦兹

当代唯一描写猫狗行为学经典之作!
德文原着译为多国版本,全球畅销不辍!
纪念作者逝世三十週年,经典重译!

本书特色

当代动物行为学权威、诺贝尔生医奖得主花费一生观察狗猫行为的不朽科普经典,逝世三十週年经典重译。作者说:「有狗一定比没狗好」、「有猫一定比没猫好」,如果你没养动物,这本书会让你极想收编猫狗回家;如果你已经养了,这本书会让你更爱牠们。不得不说,这本书会不自觉令人想起圣修伯里笔下小王子对狐狸的豢养,以及对玫瑰的爱。《和动物说话的男人》:狗却比类人猿更能理解人类的语言?

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